الأخبار

اكتشاف جمجمة عمرها 4 ملايين عام في أثيوبيا

© Yohannes Haile-Selassie, Cleveland Museum of Natural History

التاريخ: 28-08-2019

المصدر: ترجمة من Science Magazine 

من خلال محاولته للحصول على وظيفة ضمن فريق الباحثين عن المستحاثات الأحفورية، عمل أحد الرعاة في شمال شرق إثيوبيا على مراقبة المنقبين والتعلم منهم. وبينما كان يحفر حفرة صغيرة يضع فيها ماعزاً صغيراً بغرض حمايته من قطعان الضباع، لاحظ وجود أسنان بارزة من الرمال فقام بسحبها ليستخرج قطعة كاملة من عظم الفك تعود لجمجمة من فترة ما قبل التاريخ. ثم قام بأخذها إلى قائد الفريق، عالم الحفريات الإثيوبي يوهانس هيلا سيلاسي من متحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي في أوهايو.
وبعد أن قام الفريق بالحفر ونخل الرواسب، اكتشفوا جمجمة كاملة تقريباً تعود لأقدم عضو من أعضاء الجنس الذي أدى في النهاية إلى ظهور جنسنا الحالي.
بعد 3 سنوات من التحليل، قام الباحثون بتأريخ الحفرية إلى 3.8 مليون عام وحددوها على أنها أوسترالوبيثيكوس أنامنسيس، وهو نوع كان يُعتقد ومنذ فترة طويلة أنه سلف مباشر لأنواع "لوسي" الشهيرة (أوسترالوبيثيكوس أفارينيسيس)، هذا الاعتقاد الذي أصبح اليوم خاضعاً للجدل.
ويشيد الباحثون بهذا الاكتشاف باعتباره واحداً من أهم اكتشافات الأسلاف البشرية منذ عقود. يقول كارول وورد، عالم التشريح التطوري في كلية الطب بجامعة ميسوري في كولومبيا: "إنه اكتشاف مذهل". "كان هناك العديد من الفرق - بما في ذلك فريقي - تبحث عن جمجمة أسترالوبث مثل هذه، لكن هذه هي العينة التي كنا ننتظرها."
حيث يرجع سبب الاهتمام بهذا الاكتشاف إلى أنه الآن يمكننا القول إن الأنامنسيس والأفارينيسيس كانا متعاصرين زمنياً. وبالتالي لم يتطور النوع اللاحق عن النوع السابق مباشرة، كما كان يعتقد سابقاً.
فالمستحاثة المكتشفة حديثاً تحمل بعض الأجزاء التي وجدت في جمجمة من جنس الأنامنسيس. وهي جمجمة اكتشفت سابقاً ويبلغ عمرها 3.9 ملايين سنة. أما اليوم فيستطيع العلماء أن يروا بوضوح أنها في الواقع عبارة عن بقايا الأفارينيسيس، مما يؤكد أن أصل هذا النوع يعود فترة أكثر قدماً في الماضي، وأن النوعين تعاصرا معا في فترة لا تقل عن 100000 سنة.
إن ما حدث على الأغلب هو أن مجموعة من الأنامنسيس قامت بعزل نفسها عن البقية، ثم تطورت بشكل مستقل عبر الزمن كي تتحول إلى أفارينيسيس نتيجة تكيفها واستجابتها للظروف المحلية، حيث استمرت المجموعتان بالعيش سوية لفترة قبل اختفاء بقايا الأنامنسيس.
ترجع أهمية تلك النتيجة إلى أنها تشير إلى احتمالية حدوث تزامن مع أنواع أخرى متقدمة من القردة الشبيهة بالإنسان، وهذا يعني أنه هناك عدة مسارات محتملة للتطور الذي أدى إلى ظهور الإنسان الأول، وليس مساراً واحداً كما كان يُعتقد سابقاً.

المزيد من الأخبار

الكشف عن تابوت من العصر البرونزي في إنجلترا (12-09-2021) العثور على مقبض روماني من البرونز في شرق إنجلترا (12-08-2021) اكتشاف طريق وقناة رومانية في هولندا (29-07-2021) اكتشاف غرف صخرية في موقع زيوغما الأثري (24-07-2021) اكتشاف مستوطنة أثرية قبالة الساحل الكرواتي (25-06-2021) اكتشاف تمثال أثري في إزمير التركية (13-06-2021) اكتشاف حلية ذهبية عمرها 3800 عام في ألمانيا (27-05-2021) كشف أثري في محطة حيدر باشا في إسطنبول (20-05-2021) اكتشاف مجموعة من المقابر الصخرية في مصر (11-05-2021) العلماء يعثرون على عربة أثرية في مدينة بومبي (27-02-2021) اكتشاف أقدم مصنع للجعة في أبيدوس (14-02-2021) اكتشاف بقايا حصن روماني ومعبد بطلمي في أسوان (19-01-2021) اكتشاف مقر عسكري روماني في صربيا (01-12-2020) اكتشاف أثري في مقبرة سقارة (14-11-2020) اكتشاف رفات صيادة أنثى في البيرو (05-11-2020) اكتشاف أدوات إنسان نياندرتال في الدنمارك (21-10-2020) اكتشاف توابيت سليمة في مقبرة سقارة (03-10-2020) الإعلان عن كشف أثري جديد في مصر (28-07-2020) اكتشاف مقابر جماعية في صعيد مصر (30-01-2020) اكتشاف سراديب الموتى الرومانية في مقبرة سقارة (12-11-2019) اكتشاف معبد من العصر الحجري في ولاية ماردين التركية (01-11-2019) اكتشاف أقدم لؤلؤة في العالم في أبو ظبي (21-10-2019) إعادة تابوت فرعوني إلى مصر (26-09-2019) اكتشاف قبر ملكي قديم في شمال الصين (16-09-2019) اكتشاف موقع أثري لتقطير الخمور في الصين (05-09-2019) اكتشاف لوحة جدارية تعود لحوالي 4 آلاف عام في البيرو (20-08-2019) الخمائر المصرية القديمة تستخدم لخبز الخبز الحديث (07-08-2019) اكتشاف مدفن يعود لعهد مملكة أورارتو (29-07-2019) اكتشاف جمجمة عمرها 200 ألف عام في كهف في اليونان (10-07-2019) اكتشاف أبنية صناعية في قبرص (03-07-2019) الجفاف يكشف عن قصر أثري في العراق (28-06-2019) اكتشاف مستحاثات بحرية متحجرة في جنوب تركيا (27-06-2019) العثور على حطام سفينة رومانية في قبرص (27-06-2019) اكتشاف بقايا ديناصور في البرازيل (27-06-2019) اكتشاف عربة أثرية من العصر الحديدي في ويلز (26-06-2019) اكتشاف جداريات ملونة في مقبرة قديمة في شمال الصين (21-06-2019) اكتشاف ورشة لتصنيع الأحجار الكريمة في الكويت (05-06-2019) اكتشاف أدلة أثرية جديدة في مواقع العين الثقافية (29-05-2019)